Camilla Townsend

Camilla Townsend

Camilla Townsend nació y creció en la ciudad de Nueva York, donde se inspiró en algunas de las instituciones más maravillosas de la ciudad: el Museo Americano de Historia Natural, la Fundación Heye, el Museo Metropolitano de Arte y la Escuela Preparatoria Stuyvesant. Se graduó summa cum laude de Bryn Mawr College y luego viajó y trabajó en América Latina. La energía, el compromiso político y el arduo trabajo de las personas que conoció allí causaron una impresión indeleble. Al regresar a los Estados Unidos, ella eligió obtener un Ph.D. en historia comparada en la Universidad de Rutgers. Desde 1995 hasta 2006 enseñó historia en la Universidad de Colgate en Hamilton, Nueva York, donde las preguntas entusiastas de los estudiantes la ayudaron a aprender a comunicar ideas académicas complejas a un público más amplio. Ella es ahora Profesora de Historia en la Universidad de Rutgers.

El primer libro de Townsend, Tales of Two Cities: Race and Economic Culture en Early Republican North and South America (2000), argumentó en contra de la vieja idea heredada de Max Weber de que una ética de trabajo protestante era el factor determinante en el éxito histórico de América del Norte. exploró la idea de que la divergencia entre los dos mundos se debía a las relaciones tradicionales entre los ciudadanos ricos y la población trabajadora. Cada vez más convencido de que las relaciones tempranas entre los conquistadores europeos y los pueblos originarios constituyeron un factor crucial, Townsend decidió dedicarse al estudio de la historia y el lenguaje indígena para que las perspectivas de los nativos americanos pudieran tener todo su peso. Desde 1998, se ha integrado en el estudio de documentos escritos en náhuatl, el idioma azteca. En los años intermedios, es autora de dos libros, Pocahontas y el dilema de Powhatan (2004) y Malintzin's Choices: Una mujer india en la conquista de México (Ediciones ERA 2006). Su trabajo ha cosechado varios premios, y obtuvo sus becas de la Asociación Estadounidense de Mujeres Universitarias, la Sociedad Filosófica Americana, la Comisión Fulbright, el Centro McNeil para Estudios Americanos Tempranos y la Fundación Nacional para las Humanidades.